Erinnerung an alte Pen&Paper Tage

Beim Durchstöbern einer Festplatte, habe ich folgenden kleinen Bericht aus einem klassischen Pen&Paper Rollenspiel aus dem Jahr 2012 wiedergefunden. Pen&Paper&Tablet&Discord ist bei uns gerade während dem Corona Jahr 2020 sehr, sehr präsent. Ars Magica, das hier gespielte System, wird aber von der damaligen Gruppe mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit nie mehr gespielt und das allein schon deshalb, weil nicht mehr alle der damaligen Mitspieler heutzutage dabei sind.

ARS MAGICA

Ars Magica ist ein traditionelles Pen&Paper Rollenspiel und doch ganz anders als die meisten Rollenspiele. Hier verkörpern die Spieler meist nicht nur einen einzigen Charakter sondern gleich mehrere auf einmal, wenngleich nicht zur gleichen (Spiel)Zeit. Man nennt diese Art von Rollenspiel treffender Weise auch „troop play“.
Ars Magica hat als Setting das mystische europäische Mittelalter, d.h. die Geschichte ist so passiert, wie man sie aus dem Schulunterricht oder Wikipedia kennt. Aber es gibt all die mystischen Wesen, zuvorderst die Magi bzw. Zauberkundigen, Feen, Dämonen, Sagengestalten und Ungeheuer. Dieses Setting macht es auch so einfach, Hintergrundmaterial für Ars Magica zu finden. Das alte Schulbuch über Geschichte im Mittelalter kann eventuell schon reichen. Nichtsdestotrotz gibt es natürlich auch für dieses System, relativ viel käuflich zu erwerben. Allerdings entschloss sich  der Truant Verlag schon vor einigen Jahren dazu, keine weiteren dt. Übersetzungen des ursprünglich amerikanischen Originals zu veröffentlichen. So endet die Ars Magica Reihe in Deutsch mit der 4. Edition, während man in englischer Sprache nach den Regeln der fünften Fassung spielt und es noch vereinzelt Neuveröffentlichungen hierzu gibt.
Eine weitere Besonderheit von Ars Magica ist das sehr ausgetüftelte Magisystem. Folgerichtig sind die Hauptcharaktere auch die sogenannten Magi, die sich in „Covenants“ also Bünden zusammenschließen. Die Magi an sich gehören einem von 12 Häusern des Hermes an. Dahinter verbirgt sich eine Art „Magie-Schule“, aber auch ein politisches Zweckbündnis. Die verschiedenen Häuser pflegen untereinander teilweise recht komplizierte und nicht immer einfache Beziehungen.
Der 2. Hauptcharakter der Spieler ist dann oft ein sogenannter „Vertrauter“. Diese stehen in besonderen Verbindungen zu den Magi und gehören auch zu den jeweiligen Bünden, nicht jedoch zu den Häusern, da die Vertrauten in der Regel selbst nicht magisch begabt sind. Sie sind zuständig für die Kontakte der Magi und des Bundes zu der „Außenwelt“. Und dann, oft einer der spaßigsten Aspekte des Rollenspiels, sind da noch die „Grogs“, also die Untergebenen der Magi (Köchin, Wachen, Bauern etc.). Meist ist allerdings die Lebenserwartung der Grogs innerhalb des Abenteuers recht begrenzt. Im Folgenden will ich euch ein Abenteuer des noch ganz jungen Frühlingsbundes Kingswood erzählen, das sich so an einigen winterlichen Montagabende 2012(äh im Jahre des Herrn 1206) zugetragen hat.

Spielleiter: Vize (alle NPC´s unter anderem Vater Tranchus, Bruder Noilis)
Spieler: Mulla (Aquilius), Christine (Tulia), Klaus (Schwätzer, Bruder William), Holger(Delius Wallace), Boris(Bruce
Robertson), Flo (Bruder William)
Spielabende durchschnittlich alle 3 Wochen. Das vorliegende 1. Kapitel der Saga erstreckte sich über 5 Spielabende. Aktuell läuft
seit Januar 2013 das 2. Kapitel.

-Festival Saga-

1.Der Ghul von St.Lazarus, England a.D. 1206

Vater Tranchus war dem Zentrum der Dinge schon einmal näher. Er war in früherer Zeit angesehener Hirte einer städtischen Gemeinde gewesen und begieriger Leser neuer Ideen. Allerdings verfügte er über eine gewisse instabile Persönlichkeit und einer Art Anfälligkeit für, sagen wir mal, unorthodoxe Ansichten. Vor etwa 20 Jahren wurde er von seinem Bischof in Norwich seines Amtes enthoben und zusammen mit einem jungen Gehilfen in eine nichtssagende Gemeinde namens Brandon am Ufer der kleinen Ouse versetzt. Jahre später derweil finden sich einige Magi in der dortigen Grafschaft zusammen und gründen einen kleinen Frühlingsbund. Von Beginn an steht dieser Bund unter fürsorglicher Beobachtung eines gewissen Quäsitors namens Marsipas. Der neue Bund Kingswood macht sich dann tatsächlich recht schnell einen gewissen Namen bei der Bekämpfung kleinerer diabolischer Umtriebe. Näheres dazu ist in der zugehörigen Saga(geleitet vor vielen Jahren von Klaus) nachzulesen. Marsipas entscheidet dann im Herbst des Jahres, dem Bund Kingswood eine junge unerfahrene Maga namens Tulia anzuvertrauen und bittet die Magi weiterhin in der Umgebung des Bundes auf Zeichen des Bösen zu achten. Just an dem Tage als die Maga zu ihrem neuen Bund geleitet werden sollte,
wird nahe der Mündung der kleinen Ouse in die große Ouse eine furchtbar zugerichtete Frauenleiche aus dem trüben Wasser gefischt. Einige Magi samt Begleiter und Grogs, die anwesend sind um die Maga am Fluss in Empfang zu nehmen, erblicken die Leiche und, eingedenk des Auftrages von Marispas, machen sich auf zur Klärung dieser ganz und gar widernatürlichen Umstände.
Es handelt sich hierbei um Aquilius, einen erfahrenen Magus, Bruder William von Baskerville, einen Gefährten und Mönch, um einen weiteren Gefährten, den Adeligen Delius Wallace, außerdem die beiden Grogs Bruce Robertson und Schwätzer, den Stummen. Die frisch dazu gekommene Maga Tulia begleitet den Trupp. Der Trupp folgt sodann dem Flusslaufe aufwärts und gelangt so zur nächsten Ortschaft. Brandon ist ein kleines, kaum 100 Seelen zählendes Dorf. In der Hauptsache besteht es aus vielleicht einem Dutzend Häuser und eine für diese
Verhältnisse wiederum erstaunlich große Kirche, samt Friedhof und Pfarrhaus. Zu Brandon gehören dann natürlich noch einige umliegende Gehöfte. Ein offizielles Gasthaus existiert damals dort noch nicht, doch betreibt Alfons Wirt mit seiner Familie dort eine Unterkunft für dann und wann im Dorf verweilende Taglöhner, Durchreisende und Bauern auf dem Weg zu Markttagen. Ebendort suchen die Mitglieder von Kingswood zunächst in Erfahrung zu bringen, ob die gefundene Leiche möglicherweise aus diesem Dorf stammt. Tatsächlich erfahren sie, dass erst vor 2 Tagen die junge Helena verstorben ist und auf dem hiesigen Friedhof begraben wurde.

Die weiteren Nachforschungen gestalten sich dann etwas schwieriger, da in Brandon wie es scheint, ein kleiner Ausbruch der Pocken stattgefunden hat und sie nur zögernd Auskunft erhalten. So berichtet nicht zuletzt der Vater von Helena, John Bowman, dass eben diese da an den Pocken verstorben sei und außerdem derzeit noch weitere 2 Personen erkrankt seien. Dabei soll es sich um Anna und ihre etwa 5jährige Tochter Mathilde handeln. Um beide würde sich der örtliche Geistliche, unser Anfangs bereits erwähnte Vater Tranchus, bemühen. Auch sprechen die Magi mit dem schwerhörigen ehemaligen Dorfvorsteher Rostagnus und seiner Tochter Willa.
Im Anschluss kehren sie gemeinsam zurück zur Kirche. Vorderselben trifft man zunächst auf einen kleinen buckligen Mönch namens Noilis, der sich um die Pflanzen und den Friedhof als solches bemüht. Noilis scheint zunächst ein einfältiger, um nicht zu sagen ein etwas dummer Mensch zu sein. Vater Tranchus hingegen macht einen durchaus gebildeten Eindruck, wenngleich er nicht allzu erfreut und schon gleich gar nicht besonders zugänglich den Fremden gegenüber erscheint. Wenngleich, was haben Magi denn schon anderes von einem Kirchenmanne zu erwarten? Mit den Nachforschungen jedenfalls kommt man hier sicher einmal nicht weiter, denn Vater Tranchus weiß natürlich nichts von übel zugerichteten Frauenleichen zu berichten und die kürzlich verstorbene Helena sei nicht unweit von hier ordentlich begraben worden, so seine Auskunft gegenüber den Fragenden.
Auf dem Friedhof finden die Magi nur eine kleine Anzahl von Gräbern; in den letzten zwei Monaten sind wohl noch vier junge Burschen ebenfalls an den Pocken verstorben Deren Gräber wie auch das der jungen Helena, sind unweit eines imposanten Grabgeleges zu finden. Dieses Grabgelege scheint die letzte Ruhestatt des Herr Aymardo de St. Lazaire zu sein. Ein normannischer Ritter, der hier auf seinem Lehen vor 35 Wintern in hohem Alter verstorben ist. Dieser Ritter hatte keine weltliche Nachkommenschaft hinterlassen und verfügte, dass auf den Grundmauern seines Landsitzes eine Kirche erbaut werden sollte. Das imposante Grabgelege kann an beiden Seiten durch eine steinerne Treppe bestiegen werden. Inschriften auf dem Grabmal verkünden, dass der Ritter auch an einem Kreuzzug ins Heilige Land teilgenommen hatte. Was nun aber wirklich ganz und gar nicht ins Bild passt, ist das frische Grab von Helena, denn auf dem Grab wachsen dicht Blumen und Gräser. Hat Bruder Noilis wirklich so einen außergewöhnlichen grünen Daumen, dass er solches Wachstum auf einem gerade zwei Tage alten Grab bewirken konnte? Vater Tranchus konnte derweil von William von Baskerville widerstrebend dazu bewegt werden, am späten Nachmittag sich zu den beiden unglücklichen kranken Frauen begleiten zu lassen. Währenddessen sich der Magus Aquilius das Grabmal des Ritters und v.a. Helenas Grab näher ansehen wollte. Doch zunächst missglückte ein Corpus Spruch, um festzustellen, ob sich im Grabe tatsächlich ein Leichnam befinde. Durch dieses Missgeschick offenbar herausgefordert und in falscher Hoffnung einen geheimen Eingang zum Rittergrabmal zu finden, trat erneut der Magus Aquilius ins Zentrum des weiteren Geschehens und brachte durch magisches Gewirke donnernd die immense Grabplatte des Herrn St. Lazaire zum Bersten.
Währenddessen konnte sich der von Baskerville davon überzeugen, dass sich Tranchus wirklich sehr um das Wohlergehen der kranken Frauen kümmerte. Tatsächlich schien v.a. die kleine Mathilde ganz deutliche Anzeichen von Besserung, ja sogar von naher Gesundung zu zeigen und auch für die Mutter bestand bereits gute Hoffnung auf Genesung. Da durchbrach ein unerhörter Donnergroll die scheinbar harmlose Natur, obwohl doch keine Wolke am Himmel zu sehen war. Voll dunkler Ahnung ob des vorschnellen Handelns der Magi eilte Bruder William eiligen Fußes zurück zum Friedhof. Doch glücklicherweise schien das unheilige magische Wirken letztlich unerkannt geblieben zu sein. Bruder William verwickelte Vater Tranchus neuerlich in Gespräche und fand zu seiner eigenen Überraschung, dass der Vater sich als profunder Kenner vieler moderner ja, ungewöhnlicher religiöser Theorien entpuppte und durch das augenscheinliche Interesse von William an der gleicher Thematik sichtlich zugänglicher wurde. Durch die eine und andere Beobachtung hatte Bruder William da schon den Verdacht,
dass Tranchus bezüglich der göttlichen Dreieinigkeit ganz eigene Vorstellungen entwickelt hatte.

So bekreuzigte er sich niemals zu Beginn oder am Ende eines Gebetes. Auch beunruhigte Bruder William die Tatsache, dass das Weihwasser in der Kirche stark faulig roch. Währenddessen wollten sich beide Magi, die Vertrauten und Grogs den Friedhof erneut näher ansehen. Dabei konzentrierten sie sich zunächst auf ein weiteres größeres Gebäude, welches sich zwar etwas abseits, aber augenscheinlich noch zum Gelände gehörend, befand. Außer kleinen einfach eingerichteten Räumen fand sich dort jedoch nichts weiter. Später war zu erfahren, dass es sich dabei um das frühere Gesindehaus handelt. Nun wollte man sich aber auch endlich Klarheit darüber verschaffen, ob nun das seltsam schnell bewachsene Grab einen Leichnam enthielt oder nicht. Hierzu versuchte der Grog Bruce Robertson dem emsig arbeitenden Noilis auf recht brachiale Art und Weise Gerätschaften zu entreißen. Doch überrascht vom plötzlich aufkommenden Widerstand und der Stärke von Noilis, gestaltete sich dies erneut schwieriger als gedacht. Letztlich fand man sich aber doch durch unmagisches Gestochere in der Friedhofserde im Verdacht bestätigt, dass das Grab der unglücklichen Helene wohl leer da lag. Noilis allerdings ob des plötzlichen Angriffes auf ihn zweifellos aufmerksam gemacht, entschwand für kurze Zeit den Blicken. Doch wider Erwarten eilte er ganz offenbar nicht zu seinem Herrn, um ihm vom ketzerischen Treiben auf dem Friedhof zu berichten, sondern führte wohl gänzlich anderes
im Schilde.
Wie dem auch sei, just als Magus Aquilius die Treppe zum Rittergrabmal erklomm, nahm er Bruder Noilis, das Grabmal von der anderen Seite erklimmend, wahr. Noilis seinerseits nahm die Beine in die Hand und suchte das Weite in Richtung der nahen kleinen Ouse. Tulia, in Gestalt ihres Herztieres, eines Bussards, sah dies alles aus den Lüften herab. Sie beobachtet wie die Flucht von Noilis durch einen Sturz am Ufer jäh endet. Unerwartet blieb Noilis regungslos im Wasser liegen. Tulia, nunmehr in ihrer menschlichen Gestalt, beobachtete regungslos
minutenlang den unmittelbar neben ihr liegenden ebenso regungslosen Körper im Wasser. Der herbei eilende junge Adlige Delius Wallace konnte dann wie zu erwarten nur noch den Tod von Noilis feststellen. Dieser war wohl im Sturze in sein eigenes Gartenmesser gefallen und letztlich durch Ertrinken im seichten Wasser verstorben. Dieses Geschehen schien für die Magi wie auch für die anderen nicht so recht erklärlich. Noilis hatte allerdings durchaus Grund gehabt, die Nachforschungen zu unterbinden, besonders nachdem er gewahr wurde, dass sich das Augenmerk gar sehr auf das besagte Grab konzentrierte. Denn war es doch Noilis, der die arme Helena zunächst ausgegraben hatte und später wieder eingraben sollte. Letzteres aber wurde durch einen kleinen Stolperer beim Befördern der Leiche des Nächtens verhindert und so gelangte der Leichnam in den Fluss. Noilis kam dies eigentlich nicht unrecht, doch verheimlichte er dies seinem Auftraggeber. Nun hatte er wohl Angst, dass sein Missgeschick entdeckt werde und in einem Anfall von was auch immer, versuchte er die Mitglieder des Bundes, v.a. deren scheinbaren Anführer, den Magus, durch das Herabstoßen des schweren Grabkreuzes vom Grabmal der Herrn von St. Lazaire zu töten.

Vater Tranchus kam erst viele Minuten später hinunter zum Fluss und ließ sich schnell überzeugen, dass hierwohl ein schrecklicher Unfall passiert war. Er bat die Gefährten ihm dabei behilflich zu sein, den Leichnam in der Kirche aufzubahren, denn er wollte die Totenwache halten. Anderntags sollte dann die Beerdigung des Unglückseeligen stattfinden. Skrupellos durchsuchte die Truppe die Habseligkeiten des Vaters im Pfarrhaus während Tranchus in der Kirche nebenan die Totenwache hielt. Dabei wurden u.a. ominöse, wenn nicht gar diabolisch zu nennende Schriften wie auch eine fürchterlich stinkende Flüssigkeit entdeckt. Dieser abscheuliche Geruch kam einem aus der Truppe ähnlich dem Geruch aus der Weihwasserschale in der Kirche vor. Nun riss bei den meisten Mitgliedern der Truppe endgültig der Geduldsfaden und endlich sollte der Vater Tranchus mit allen Vermutungen konfrontiert werden. Vor der Kirche traf man auf Tranchus, wollte ihn zur Rede stellen und es dauert gar nicht lange, da schleuderte Tranchus seine verquerte Sicht der göttlichen Dinge den Gefährten entgegen. So sei das vorherrschende Bild und Bildnis des Göttlichen nichts weiter als das eigentliche Werk des Teufels und seiner Dämonen, um die Menschheit zu verwirren und auf die Seite des Diabolischen zu ziehen. Diese Wahrheit sei ihm durch ein „heiliges Buch“ offenbart worden. Dieses Buch habe ihm auch einen Weg offenbart, wie seine Kirche und das umliegende Gelände für die Ankunft des wahren Göttlichen vorbereitet werden könne. Hierzu bedürfe es eines speziellen Gewässers, das regelmäßig auf und in den Boden aufgebracht werden müsse.

Die Einzelheiten hierzu erfuhren die Magi letztlich erst nachdem sie längst schon wieder in Kingswood zurück waren und sich dort eingehend mit den Hinterlassenschaften wie Büchern und Schriftrollen von Tranchus befassten. Tranchus war zwar nicht für den Tod von Helena verantwortlich hatte aber den Körper der Unglücklichen zur unheiligen Herstellung dieses Gebräus benutzt.  Zurück in der Kirche mussten die Entsetzten feststellen, dass der Leichnam von Noilis verschwunden war. Aus dem hinter dem Altar aufgestellten Kreuz Jesu tropfte eine stinkende, rote, dicke Flüssigkeit zu Boden. Noilis blieb aber nicht allzu lange verschwunden, denn in Gestalt eines von den Toten auferstandenen Ghuls attackierte er die unerschrockene Truppe aus Kingswood. Doch mit vereinten Kräften konnte schließlich das Grauen besiegt werden.

Tatsächlich?
Mit fragenden Blicken bemerkte man, dass Tranchus während des Kampfes verschwunden war. Ein Exorzismus des Leichnams des unglückseligen Noilis beendete die Tätigkeit derer von Kingswood und unsicher ob des weiteren Schicksals von Tranchus machte man sich auf den Heimweg. Wird Tranchus umnachtet in der Dunkelheit der Geschichte versinken oder jemals irgendwann wieder etwas Bedeutendes bewirken? Und wird das geruhsame, gottesfürchtige Leben nach Brandon zurückkehren? Wird Marsipas einen neuen Auftrag für den nicht mehr ganz jungen Frühlingsbund haben?

In “Festival der Verdammten” kehren die Charaktere nach Brandon zurück wo sich in der entweihten Kirche Saint-Lazaire die Kräfte der Hölle versammelt haben. Die Magi wurden zu einem prunkvollen Fest in der Osterwoche eingeladen – und um ein seltsames Kräuterbündel zu untersuchen. Hexerei liegt in der Luft, aber das dürfte sich noch als das geringste Problem der Charaktere in einer Woche voller Gefahren und Versuchungen erweisen

Beide Abenteuer wurden von Ars-Magica-Fans in höchsten Tönen gelobt und von vielen als die besten Szenarios bezeichnet, die je für ein Spiel geschrieben wurden.

2 Gedanken zu “Erinnerung an alte Pen&Paper Tage”

  1. Mein Charakter (der “Schwätzer”) war damals stumm, entsprechend zurückhaltend in diesem Detektiv-Abenteuer und die Gruppe war auch zu groß für meinen Geschmack. Ich fand’s aber trotzdem schade, dass wir nicht mehr Ars Magica spielen, weil mir dieses düstere, mittelalterliche Ambiente einfach gefällt und das System dies m.E. recht stimmig umsetzt.

  2. Das Abenteuer und v.a. die Fortsetzung ist m.E. wirklich einer der besten “gekauften” Geschichten systemübergreifenden. Mal abgesehn von den recht komplizierten Regeln, die ein besserer Sl als ich zweifellos mehr in den Griff bekommen kann, wollen die meisten von “uns” kein “troop play”. Genau das ist aber kennzeichnend für Ars Magica. Man kann es auch ohne spielen, aber dann sollte man eigentlich das System nicht Ars Magica nennen.

Schreibe einen Kommentar

Facebook